Glioblastoma

I glioblastomi (detti anche GBM) sono tumori maligni di grado IV, in cui una grande porzione di cellule tumorali si riproduce e si divide continuamente. Sono alimentati da un ampio e anomalo afflusso di sangue nei vasi sanguigni tumorali. Il tumore è prevalentemente costituito da cellule astrocitiche anomale, ma contiene anche un mix di diversi tipi di cellule (compresi i vasi sanguigni) e aree di cellule morte (necrosi). I glioblastomi sono infiltrativi e invadono le regioni cerebrali vicine. A volte possono anche diffondersi al lato opposto del cervello attraverso le fibre di connessione (corpo calloso). È estremamente raro che i glioblastomi si diffondano al di fuori del cervello.

I glioblastomi possono insorgere de novo, nel senso che iniziano come un tumore di grado IV senza evidenza di un precursore di grado inferiore, in questo caso sono chiamati glioblastomi primari. I tumori de novo sono la forma più comune di glioblastoma e tendono ad essere più aggressivi e tendono a colpire i pazienti più anziani. In alternativa, i glioblastomi secondari possono progredire da tumori astrocitici di grado inferiore (grado II o grado III) e evolversi nel tempo in tumori di grado IV. In generale, questi tumori tendono inizialmente a crescere più lentamente, ma possono progressivamente diventare aggressivi.

I glioblastomi sono classificati anche in due sottotipi:

  • IDH-wildtype (90%), spesso primari e predominanti nei pazienti di età superiore ai 55 anni e glioblastoma,
  • IDH-mutant   (10%), in genere secondari, comuni nei pazienti più giovani di età inferiore ai 45 anni.

Posizione:

I glioblastomi si trovano generalmente negli emisferi del cervello, ma possono svilupparsi ovunque. I glioblastomi mutanti IDH tendono a insorgere preferibilmente nel lobo frontale.

Sintomi:

I pazienti con glioblastoma sviluppano rapidamente i sintomi a causa dell'effetto di massa del tumore stesso o dell'accumulo di fluido che circonda il tumore (edema). Ad esempio, i sintomi più comuni alla diagnosi sono correlati all'aumento della pressione nel cervello (nausea, vomito e forti mal di testa che sono generalmente peggiori al mattino). I pazienti possono anche presentare sintomi neurologici che dipendono dalla posizione del tumore (ad esempio, debolezza o alterazioni sensoriali di viso, braccio o gamba, difficoltà di equilibrio e problemi neurocognitivi / della memoria). 

Trattamento:

Il glioblastoma può essere difficile da trattare poiché alcune cellule possono rispondere bene ad alcune terapie, mentre altre potrebbero non essere affatto interessate. Per questo motivo, il piano di trattamento per il glioblastoma può combinare diversi approcci.

Il primo passo nel trattamento del glioblastoma è una procedura chirurgica per rimuovere in sicurezza più tumore possibile, alleviare la pressione sul cervello e fare una diagnosi. I glioblastomi sono diffusi e hanno tentacoli simili a dita che si infiltrano nel cervello, il che li rende molto difficili da rimuovere completamente. Ciò è particolarmente vero quando i tumori stanno crescendo vicino a importanti regioni del cervello che controllano funzioni come il linguaggio e il movimento / coordinamento.

La radioterapia e la chemioterapia sono utilizzate per rallentare la crescita del tumore residuo dopo l'intervento chirurgico e per i tumori che non possono essere rimossi con l'intervento chirurgico. In combinazione con la chemioterapia, per rallentare la crescita, possono essere utilizzati i campi elettrici per il trattamento dei tumori (TTFields).

Lo standard terapeutico per la GBM di nuova diagnosi dipende da una varietà di fattori, inclusi biomarkers molecolari (stato MGMT e mutazione IDH) ed età. Il GBM ricorrente viene trattato in base alla risposta del paziente ai trattamenti iniziali e alla valutazione della progressione della malattia.

Incidenza:

I glioblastomi rappresentano circa il 15% di tutti i tumori cerebrali primari. I glioblastomi sono leggermente più comuni negli uomini che nelle donne. I glioblastomi mutanti IDH rappresentano circa il 10% di tutti i glioblastomi.

 

È importante ricordare che le informazioni che presentiamo sono offerte per un  orientamento generale e  in nessun caso possono sostituire una consulenza medica specialistica. Se hai domande sui sintomi, la diagnostica o i trattamenti dei tumori del cervello ti preghiamo di contattare il tuo medico.

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